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[중앙일보]해왕성 주변 3개 위성 발견
Joins.com
2003.01.15 10:41

해왕성 주변의 새로운 위성 3개가 지구상 관측장비를 통해 발견됐다고 영국 BBC 인터넷판이 14일 보도했다.

이번 연구를 이끈 하버드-스미스소니언 천체물리학 센터는 성명을 통해 칠레의 세로 톨롤로 미주(美洲)천문관측소에 있는 블랑코 망원경과 하와이에 있는 망원경을 이용해 해왕성 주변 하늘의 다중 노출 순간을 포착, 광점(光點)으로 나타난 새로운 위성 3개를 발견했다고 밝혔다.

이로써 해왕성 주변에서 발견된 위성 수는 11개로 늘어나게 됐다.

지상 설치 관측장비를 이용해 발견된 해왕성 위성으로는 1949년 이후 처음인 이번 위성은 1989년 해왕성 근접비행을 시작한 우주탐사선 보이저호가 관측해야 할 첫번째 대상이었다.

그러나 미세한 데다 해왕성으로부터 너무 멀리 떨어져 있어 보이저호가 발견하는데 실패했다고 연구진은 설명했다.

연구진에 따르면 새로 발견된 위성들은 직경이 30-40㎞에 불과해 발견하기가 매우 어렵다.

또한 태양으로부터 떨어진 거리를 생각하면 지구상에서 사람 맨눈으로관측 될 수 있는 어떤 것보다도 수억배 가량 더 희미하다.

이전에 발견된 8개의 해왕성 위성 가운데 가장 큰 두개 위성이 1846년과 1949년 각각 관측됐으며, 이후 보이저호의 탐사로 6개의 '정규형' 위성이 추가로 발견됐다.

큰 두 위성은 해왕성 선회 방향과 반대이거나 궤적이 둥글지 않는 비(非)정규형이다.(서울=연합뉴스)

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