달은 27.32일을 주기로 지구를 한바퀴 돌고 있다. 이 주기는 항성월로 지구에서 먼 별을 기준으로 달이 다시 그 자리로 돌아오는 시간을 말한다. 항성월이야말로 진정한 달의 공전주기이지만 태음력을 나타내는 달의 변화는 항성월이 아닌 삭망월을 이용한다. 삭망월은 그믐(削)에서 그믐까지, 보름(莽)에서 보름까지의 시간으로 그 주기는 29.53059일이다.
  따라서 태음력을 보면 29일이나 30일까지 있게 된다. 그러나 달의 주기는 약 29.53일이므로 29일과 30일로 표시되는 음력으로는 오차가 생길 수밖에 없다. 따라서 태음력에서는 19년에 7번의 윤달이 들어간다.
  이러하다보니 실제 음력의 날짜와 달의 모양이 정확히 일치하지는 않는다. 음력으로 15일이라 하더라도 정확한 15일의 달이 보이는 것이 아니라 14.xx일이나 15.xx일 정도의 달이 된다. 이러한 달의 모양은 월령(月齡), 즉 달의 나이로 나타낼 수 있다.
  아래 그림은 달의 차고 이지러짐을 보여준다. 그러나 이 그림도 정확한 그림은 아니다. 다만 음력과 달의 모양이 어느 정도 비슷한가를 이해하는데 도움이 되었으면 한다.
 

 

1일

2일

3일

4일

5일

6일

 

 

 

 

 

 

 

 

7일

8일

9일

10일

11일

12일

 

 

 

 

 

 

13일

14일

15일

16일

17일

18일

 

 

 

 

 

 

19일

20일

21일

22일

23일

24일

 

 

 

 

 

 

 

25일

26일

27일

28일

29일

 

<그림 1> 달의 한살이

  

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