여기에 모은 별비 그림들은 곽영직ㆍ김충섭님의 "CD-ROM과 함께 가는 별자리 여행"(사이언스북스, 1999)의 부록 CD 안에 들어 있는 그림들입니다.
  아마 별을 좋아 하는 분들이라면 갖고 계신 분들이 많을 겁니다. 이 책이 아직 없는 분들께는 정말 추천해주고 싶은 좋은 책입니다.

  

1. 외뿔소자리 알파유성우

  이 사진은 1995년에 있었던 외뿔소자리 알파별 근처를 복사점으로 하는 유성우의 모습이다.

 

<그림 1> 외뿔소자리 알파 유성우(1995)

2. 사자자리 유성우 (1966년)

  진정한 유성폭풍이라고 할 수 있는 유성우는 1966년에 있었던 사자자리 유성우가 유일하다. 1966년 11월 17일 북미의 관측자들은 12시를 전후해서 놀라운 광경을 목격할 수 있었다. 이 때는 한 시간 동안에 무려 15만개의 유성이 떨어졌다고 기록되어있다. <그림 2>는 1966년의 사자자리 유성폭풍 때 뉴멕시코주에서 작은곰자리의 국자부분을 10 분 동안 촬영한 것이다.
1883년에도 북미에서 사자자리 유성우가 관측되었고, 우리나라에서도 1500년대와 1600년대에 유성우를 관측한 기록이 남아 있다.
  특정한 지역에 있는 관측자가 사자자리 유성우를 관측할 가능성은 그리 크지 않다. 유성우의 극대기는 불과 한 시간, 길어야 수 시간을 넘지 않는다. 그 시간에 지구 표면 중에서 사자자리방향을 향하고 있는 지역의 기상조건이 유성을 관측하기에 좋아야 한다. 그것은 유성우를 관측하기 위해서는 극대기가 나타나는 시간에 관측자가 살고 있는 지역이 사자자리를 향하고 있어야 하고 또한 달빛이 없는 맑은 밤이어야 한다.

<그림 2> 사자자리 유성우1 (1966년)

3. 사자자리 유성우 (1966년)

  <그림 3>은 1966년의 사자자리 유성폭풍때 시리우스 근처를 촬영한 것이다. 사자자리 유성우는 1966년 11월 17일 아침 큰개자리를 가로질러 질주해 갔다. 이 사진은 1.7분간 노출한 것으로 적어도 20개 이상의 유성우가 사진에 기록되었다. 눈으로는 훨씬 많은 유성우를 볼 수 있었다.

 

<그림 3> 사자자리 유성우2 (1966)

4. 사자자리 유성우 (1966년)

  가장 큰 사자자리 유성우는 지난 1966년에 템플 터틀 혜성이 지나간 직후에 있었다. 이 밝은 사자자리유성우의 화구는 1966년의 사자자리 유성우가 절정을 이루었던 1966년 11월17일에 캘리포니아의 테이블 산 관측소에서 찍은 사진이다. 이 사진은 3분간의 노출로 얻어졌다. 사자자리 유성우의 모혜성은 템플-터틀 혜성으로 1865년에 템플과 터틀이 처음 발견하였다. 지난 1000년 동안 33년마다 있었던 템플-터틀 혜성의 방문은 11월에 유성우의 활동을 활발하게 했었다.

<그림 4> 사자자리 유성우3 (1966)

5. 사자자리 유성우 (1998년)

  밝고 아름다운 유성이 떨어지는 사자자리 유성우가 1998년에는 예상했던 시간보다 15시간 정도 일찍 찾아왔다. 1998년에는 카나리제도의 관측자들이 유성우를 가장 잘 관측했던 것으로 나타나고 있는데 이들도 17일 동이 틀 무렵 한 시간에 200개 내지 250개 정도의 유성을 관측하는데 그쳤다. 이것은 32년 전인 1966년의 사자자리 유성폭풍 때보다 훨씬 적은 수이다. <그림 5>는 태국에서 천체사진작가 올리버 스테거가 찍은 두 개의 밝은 유성의 모습이다.

<그림 5> 사자자리 유성우4 (1998)

6. 페르세우스 유성우

  1년 중 가장 화려한 유성우가 8월 12일을 전후하여 절정을 이룬다. 지역에 따라서는 운이 좋으면 한 시간동안에 100개의 유성을 관찰할 수도 있다. 이 유성들은 태양을 돌고 있는 스위프트 터틀 혜성의 부스러기들이 지구 대기 중으로 돌진해 들어 오는 것이다. 때로는 이 페르세우스 유성우보다 더 화려한 유성우가 관측될 수도 있다. 그렇게 되면 한 시간 동안에 약 10,000개의 유성을 관측할 수도 있다.

<그림 6> 페르세우스자리 유성우1

7. 페르세우스 유성우(1997)

  이 사진은 1997년에 있었던 페르세우스 유성우를 캘리포니아 사막에서 관측한 것이다.

<그림 7> 페르세우스자리 유성우2 (1997)

- 곽영직.김충섭님의 "CD-ROM과 함께 가는 별자리 여행"에서 -

 

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